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Raíz de Regaliz : propiedades, beneficios para la salud, efectos secundarios y dosis recomendada

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¿Qué es la raíz de regaliz? Descripción y propiedades
Regaliz (Glycyrrhiza glabra) es una planta nativa de Europa y parte de Asia. Después de que la raíz es recolectada, es secada y consumida completa, o en extracto. La raíz de regaliz contiene un gran número de diferentes compuestos activos y muchas investigaciones se están realizando actualmente acerca de la capacidad potencial de estos ingredientes para curar enfermedades y mejorar el bienestar. Hay dos grupos principales de ingredientes activos en la raíz de regaliz. El primero, el ácido glicirricínico, la glicirricina, y sus derivados, dan el sabor dulce a la raíz. El segundo es un grupo de bastantes químicos similares conocidos como flavonoides: la glabridina y el liquiritigenin son los flavonoides más importantes en la raíz de regaliz.

Muchos estudios del regaliz se concentran en los ingredientes individuales presenten en su raíz. Por ejemplo, el ácido glicirrícico ha sido prometedor para tratar condiciones varias como infecciones virales, cáncer, desequilibrio hormonal y ulcera estomacal. La glabridina está siendo investigada por sus beneficios cognitivos, antiinflamatorios y metabólicos, mientras que el liquiritigenin ha mostrado beneficios prometedores como estimulante y quemador de grasa.

¿De dónde proviene la raíz de regaliz?
Miembro de la familia de los guisantes, la raíz de regaliz ha sido utilizada desde tiempos antiguos como alimento y como medicina para tratar un número de dolencias, incluyendo síntomas respiratorios y digestivos. En la herbolaria China, la raíz de regaliz es un ingrediente en casi todas las fórmulas herbales con el propósito tradicional de “armonizar” las hierbas separadas involucradas.

¿Para qué sirve la raíz de regaliz? ¿Cuáles son los beneficios de la raíz de regaliz para la salud?
La raíz de regaliz tiene un enorme número de beneficios. Entre más progresan los estudios científicos, más de estos beneficios salen a la luz. Aquí hay una lista de los principales:

Beneficios de la raíz de regaliz para la depresión
Investigaciones han mostrado que el ácido glicirrícico en la raíz de regaliz puede ayudar con la depresión y la ansiedad promoviendo la función de la glándula adrenal. Las glándulas adrenales regulas las hormonas del estrés como el cortisol. Los niveles bajos de la hormona del estrés son generalmente responsables de la fatiga crónica, la depresión, ansiedad y reducen los niveles de resistencia a los alérgenos e infecciones. También la raíz de regaliz contiene el aminoácido asparagina, el cual se requiere para mantener el equilibro del sistema nervioso. Por lo tanto, tomar una taza de té de regaliz dos veces al día puede ser beneficioso para la depresión, ansiedad, nerviosismo y migrañas causadas por el estrés.

Propiedades de la raíz de regaliz para el colesterol y la salud del corazón
Estudios han mostrado que la raíz de regaliz puede regular los niveles de colesterol mejorando el flujo biliar. Investigaciones sugieren que los ácidos biliares cuentan en el metabolismo del colesterol y en la eliminación de exceso del mismo en el cuerpo. También la actividad antioxidante de la raíz de regaliz puede inhibir el desarrollo de placa arterial y mejorar la salud capilar.

Efectos hormonales de la raíz de regaliz
La raíz de regaliz tiene compuestos estrogénicos como el anetol, dianetol y fotoanetol estos compuestos, que también se encuentran en plantas como el hinojo y el anís, incrementan la producción de hormonas reproductivas como la prolactina, el estrógeno y la progesterona. Por lo tanto, la raíz de regaliz puede tratar condiciones hormonales. Históricamente, se utilizaba para inducir el parto y anormalidades menstruales.

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La actividad antiespasmódica, antiinflamatoria y estrogénica leve puede ayudar con los síntomas del síndrome premenstrual como cambios de humor, sensibilidad en los senos, náuseas y distención abdominal, así como también los cólicos menstruales.

Durante la menopausia, se cree que las actividades fitoestrogénicas y antioxidantes de la raíz de regaliz pueden ayudar con los desórdenes hormonales como la fatiga, cambios de humos, y calores en las mujeres menopáusicas.

Propiedades de la raíz de regaliz para la salud de las vías respiratorias altas
Tradicionalmente, el regaliz ha sido utilizado como tratamiento holístico para la tos, el resfriado y la gripe. Sus componentes activos pueden ayudar a calmar y cubrir los tractos respiratorios irritados, mientras que sus propiedades antivirales pueden ayudar a disminuir la duración de una infección de vías respiratorias altas.

Investigaciones sugieren que los glucósidos de saponina en la raíz de regaliz tienen una actividad expectorante, lo que puede ayudar con la tos seca, la bronquitis y el asma. Un expectorante que promueve las secreciones bronquiales y destruye la flema espesa haciendo fácil expulsarla con la tos. Las propiedades antivirales, antiinflamatorias y demulcentes de la raíz de regaliz pueden ayudar a lubricar el tracto respiratorio irritado e inflamado y el dolor de garganta, relajar los espasmos bronquiales, y a combatir el resfriado viral y otras infecciones del tracto respiratorio incluyendo el asma.

Usos de la raíz de regaliz para desórdenes de piel
Las personas han utilizado los ungüentos y pastas de la raíz de regaliz para el tratamiento de brotes en la piel, eccema, psoriasis, piel seca y picazón. Un estudio clínico ha mostrado que los agentes antiinflamatorios en el gel de extracto de la raíz de regaliz pueden reducir los síntomas del eccema.

El extracto de raíz de regaliz también ha sido utilizado en el tratamiento de llagas, culebrilla y herpes simple. Unos estudios han mostrado que la actividad antiviral en el extracto de raíz de regaliz puede suprimir la progresión y recurrencia de llagas causadas por el virus de la herpes simple.

Raíz de regaliz para problemas estomacales y gástricos
La raíz de regaliz es utilizada para tratar muchas anormalidades del tracto intestinal y digestivo. Los flavonoides y chalconas en la raíz de regaliz pueden ayudar con la inflamación e irritación del tracto digestivo y la mucosidad causada por la infección bacteriana. También los agentes calmantes en la raíz de regaliz pueden suavizar y calmar el sistema digestivo promoviendo la salud intestinal.

Efectos secundarios y contraindicaciones de la raíz de regaliz
La sobredosis y consumo a largo plazo de la raíz de regaliz puede causar hipertensión, hipopotasiemia, cataratas, retención de sales y líquidos. Un número de componentes activos en la raíz de regaliz son conocidos por generar efectos secundarios. La glabridina es un inhibidor potencial de una enzima que juega un rol importante en el metabolismo de muchas medicinas comunes. A través de la desactivación de una enzima, el ácido glicirricínico también aumenta los niveles de cortisol en la sangre, que puede causar presión arterial alta. Por lo tanto, no se recomienda para personas con problemas de corazón. Sin embargo, estos efectos secundarios pueden ser evitados a través del uso del extracto de regaliz deglicirrhizinazado (DGL). Estos son populares y están disponibles para utilizarse como una alternativa saludable en pacientes con problemas cardiacos.

Debido a la actividad estrogénica de la raíz de regaliz, las mujeres embarazadas deberían evitarla.

¿Cómo tomar la raíz de regaliz? ¿Cuál es la dosis recomendada de la raíz de regaliz?
Un remedio sencillo es tomar té de raíz de regaliz dos o tres veces al día. Para hacer el té, triture 5cm de raíz de regaliz en una taza de agua hirviendo, por unos 10 minutos. Luego cuele la raíz triturada y tome el té tibio. Para regular la cantidad, se pueden utilizar bolsas de té para prepararlo.


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