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Cómo prevenir y tratar los calambres dolorosos en las piernas y las pantorrillas que comienzan cuando estás en la cama

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Solo imagine que está acostado y que se le aferra la parte inferior de la pierna. Este tipo de dolor es lo suficientemente intenso como para hacerte querer gritar y no cede y tus músculos son difíciles de tocar. Cuando intente mover la pierna, se siente paralizada. ¿Te suena familiar?

De acuerdo con American Family Physician, el calambre nocturno en la pierna y la pantorrilla puede afectar hasta al 60 por ciento de los adultos y muchas veces se conoce como espasmos musculares o caballos charley, y ocurren cuando uno o más de los músculos de la pierna se tensan involuntariamente .

Tener estos calambres en las piernas con mayor frecuencia afecta el músculo gastrocnemio (músculo de la pantorrilla – calambre en la pantorrilla) que abarca la parte posterior de cada pierna desde el tobillo hasta la rodilla. Pero también pueden afectar los músculos en la parte delantera de cada muslo (cuádriceps) y la parte posterior de cada muslo (isquiotibiales).

Puede estar despierto o dormido cuando ocurre un calambre en la pierna, pero la mayoría de las veces, el músculo se relaja en menos de 10 minutos. Puede sentir dolor en la pierna o dolor hasta por un día después. Tener calambres frecuentes en las pantorrillas por la noche puede interrumpir su sueño.

Los calambres en las piernas durante el sueño son más comunes entre las mujeres y los adultos mayores.

Cómo detener los calambres en las piernas por la noche

Los siguientes consejos pueden ayudarlo a evitar calambres en las piernas mientras duerme:

  • Consume muchos líquidos. Estos permiten la función muscular normal y es posible que deba ajustar la cantidad de líquido que bebe en función de los factores como el clima y su edad, nivel de actividad y también el medicamento que está tomando.
  • Andar en bicicleta estacionaria. Solo unos pocos minutos de pedaleo fácil pueden ayudar a relajar los músculos de las piernas antes de irse a dormir.
  • Estira las piernas con frecuencia. Al estirar las pantorrillas y los  isquiotibiales  antes de acostarse, puede reducir la frecuencia y la gravedad de los calambres nocturnos en las piernas.
  • Evite la ropa de cama pesada o escondida.  Este tipo de ropa de cama podría empujar los pies hacia abajo mientras está dormido. Use algunas sábanas sueltas y sin plumón y un edredón que le permita mantener los pies y dedos de los pies en posición vertical mientras duerme.
  • Cambia la posición para dormir. Siempre debe evitar dormir en posiciones en las que sus pies estén apuntando hacia abajo, así que intente dormir boca arriba con una almohada detrás de las rodillas.
  • Elige calzado de apoyo. Algunos zapatos deficientes podrían agravar los problemas con los nervios y los músculos de los pies y las piernas, con mayor frecuencia y especialmente si tienes los pies planos.
Tratamiento de calambres en piernas y pantorrillas

Aunque los calambres en las piernas en la noche pueden ser intensamente dolorosos, en realidad no suelen ser graves. La mayoría de las personas que los experimentarán no necesitarán tratamiento médico.

Intente lo siguiente en casa para aliviar un calambre:

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  • Masajea tus piernas. Frotar este músculo afectado puede ayudarlo a relajarse. Use ambas manos para amasar suavemente y aflojar el músculo.
  • Aplica un poco de calor. El calor puede calmar los músculos tensos. Coloque una toalla caliente, una botella de agua caliente o una almohadilla térmica en el área afectada. Además, tomar un baño o ducha tibia podría  
  • En caso de que el calambre esté en la pantorrilla, endereza la pierna. Flexione el pie de modo que se levante para mirarlo de frente y sus dedos apunten hacia usted.
  • Camina sobre tus talones. Este realmente puede activar los músculos opuestos a la pantorrilla, mientras le permite relajarse.
  • Tome un analgésico de venta libre en caso de que le duela la pierna después.  Los medicamentos no esteroideos y antiinflamatorios como, por ejemplo, ibuprofeno (Advil, Motrin) y también naproxeno (Aleve) pueden ayudar a aliviar la sensibilidad después de un calambre. El acetaminofeno (Tylenol) también podría funcionar.
  • Bebe jugo de pepinillos. Existe cierta evidencia que sugiere que beber una pequeña cantidad de jugo de pepinillos podría ayudar a aliviar los calambres musculares.

En caso de que los calambres a menudo interrumpan su sueño, debe hacer una cita con su médico para que le recete un relajante muscular para prevenir futuros calambres. Si hay una razón por la cual los calambres están relacionados con otra afección médica, también pueden ayudar a controlarlo.

Calambres nocturnos en las piernas

Los investigadores no saben realmente y exactamente qué causa los calambres en las piernas durante la noche. Pero existen factores tan conocidos que pueden aumentar su riesgo. En un buen número de casos, los calambres nocturnos en las piernas son idiopáticos, lo que a su vez significa que no se conoce su causa exacta.

En un momento durante la noche, estos calambres pueden estar relacionados con la posición del pie porque a menudo tendemos a dormir con los pies y los dedos de los pies extendidos lejos del resto de nuestros cuerpos, que es una posición llamada flexión plantar. Esto puede acortar los músculos de la pantorrilla, mientras que ellos más susceptibles a los calambres.

Hay algunos otros factores que pueden contribuir a los calambres nocturnos en las piernas incluyen:

  • Posición sentada inadecuada. Si está sentado con las piernas cruzadas o los dedos de los pies apuntados durante largos períodos de tiempo, acorta los músculos de la pantorrilla, lo que a su vez puede provocar calambres.
  • Estilo de vida sedentario. Es posible que tenga que estirar los músculos regularmente para funcionar correctamente, por lo que sentarse durante largos períodos de tiempo podría hacer que los músculos de las piernas sean más susceptibles a los calambres.
  • Sobreesfuerzo muscular. Hacer mucho ejercicio puede crear un músculo con exceso de trabajo y puede estar asociado con calambres musculares.
  • De pie prolongado. Estas son algunas investigaciones que sugieren que las personas que permanecen de pie durante largos períodos de tiempo en el trabajo tienen más probabilidades de experimentar calambres nocturnos en las piernas.
  • Actividad nerviosa anormal. Como muestran los estudios electromiográficos  , los calambres en las piernas están asociados con un aumento de la activación nerviosa anormal.
  • Acortamiento de los tendones. Estos, que conectan los músculos y los huesos, se acortan naturalmente con el tiempo. Y podría provocar calambres en los músculos.

Es poco probable que tener calambres en las piernas por la noche sea el primer signo de una afección médica más grave. Pero, están asociados con las siguientes condiciones:

  • el embarazo
  • trastornos musculoesqueléticos, como por ejemplo osteoartritis
  • algunos problemas estructurales, como pies planos o estenosis espinal
  • algunos trastornos neurológicos, como por ejemplo la enfermedad de la neurona motora o la neuropatía periférica
  • condiciones cardiovasculares, una enfermedad cardíaca o enfermedad vascular periférica
  • trastornos neurodegenerativos, como la enfermedad de Parkinson
  • algunos medicamentos, como estatinas y diuréticos
  • afecciones renales, hepáticas y tiroideas
  • trastornos metabólicos, como diabetes

Cómo prevenir y tratar los calambres dolorosos en las piernas y las pantorrillas que comienzan cuando estás en la cama

Para llevar

En caso de que haya experimentado calambres en las piernas durante la noche, seguramente sabe lo dolorosos que pueden ser. Pero, afortunadamente, generalmente no son un signo de un problema grave. Si estirar la pantorrilla y los músculos isquiotibiales antes de acostarse puede ayudar a prevenir los calambres nocturnos en las piernas.

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